The beauty of Japanese clays

5 10 2014

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Finalmente después de una espera de un par de meses he recibido todas mis piezas desde Japón.

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En esta nueva colección les presento parte del trabajo que realice en Shigaraki con diferentes arcillas locales.

Shigaraki es reconocida desde la antigüedad por la calidad de su arcilla y actualmente es el centro que provee una increíble variedad de arcillas al resto de Japón.

Japón es un país que aprecia y enaltece los más sutiles detalles, por tal no solo es importante la forma de una pieza sino también la arcilla con la que está hecha. De ella depende la textura e incluso el sabor que puede dar al agua que contiene por ejemplo una taza para te. Cada tipo de arcilla tiene un potencial particular que permite trabajar de una u otra forma y obtener resultados absolutamente diferentes, esto es dramáticamente evidente en lo que respecta a las quemas a leña.

Es mi intención introducirlos en el arte de apreciar las sutilezas que la arcilla nos puede brindar. Por esta razón las piezas de esta colección no tienen esmalte con el fin de gozar de la textura, color y las patinas que el fuego grava en las piezas.

Click abajo para consultar el catálogo de piezas disponibles a la venta de esta colección.

Catalogue Japanese Clays Collection by PAS Pottery

Por favor, póngase en contacto conmigo si usted está interesado en recibir la lista de precios para comprar algunas piezas.

Contacto:    pas_ceramista@yahoo.es

 Muchas de estas piezas han sido cocidas a leña en horno anagama durante más de 24 horas seguidas sin pausa.

Es en verdad una experiencia maravillosa e intensa, difícil de trasmitir con palabras para quienes no han visto nunca este proceso.

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                                             Hornos Anagama en Togei No Mori

Por dar una pequeña reseña de la cocción, debería comenzar por comentarles que he sido muy afortunada en poder compartir esta quema con un artista francés, Serge Dos Santos y Kanzaki Shusaku, miembro del staff de Togei No Mori, y así de esa manera unir no solo nuestras fuerzas sino además nuestras experiencias. Además recibí los preciados consejos de Fumico Nagai, una excelente ceramista japonesa que conocí en Togei no Mori, a la cual agradezco infinitamente su generosidad al compartir su conocimiento conmigo.

Nuestras piezas estaban listas para la quema después de varias semanas de trabajo intenso.

Lo primero que tuvimos que abordar fue cortar y acopiar cuidadosamente la leña según el espesor de los trozos lo cual es vital a la hora de alimentar el fuego. cutting wood board Al siguiente día comenzamos a cargar el horno con las piezas. Esta es una tarea ardua que consume mucho tiempo, ya que cada pieza debe colocarse separada de los estantes con un material extremadamente refractario para evitar que queden pegadas al mismo por el esmalte que se genera con las cenizas del fuego. Por otra parte, hay que estudiar la posición en el horno de las piezas cuidadosamente para permitir a las llamas circular entre las mismas.

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El horno anagama tiene una sola cámara y el fuego tiene contacto directo con las piezas, mientras que dependiendo de la cantidad de cenizas que flotan y se depositan sobre las mismas puede generar esmaltes naturales de tonalidades que van desde los verdes claros a oscuros y en algunas ocasiones azulados o morados, dependiendo del tipo de madera que se utilice y especialmente la duración de la quema y la temperatura que se alcance.

Al tercer día comenzó nuestra quema. El día amaneció nublado, después de una intensa lluvia que duro toda la noche. Las gotas aún estaban suspendidas como infinitas gemas brillantes en cada brizna de hierba. Estas son de las mágicas visiones que nos regala la naturaleza y que duran apenas instantes hasta que el viento las disipa y la magia se esfuma.

anagama firing boardEl comienzo de la quema resulto complicado debido al intenso viento, pues el fuego se inicia en el exterior del horno, aunque parezca extraño, para permitir calentarlo muy poco a poco. Luego el fuego continúa en el interior del horno.

Mientras que en las primeras 10 horas es arduo mantener una curva de ascenso de la temperatura lenta y constante, luego es aún más arduo continuar subiendo la temperatura de manera continua sin descensos especialmente sobre los 1100C. Es una lucha con el fuego que requiere paciencia para alimentarlo con el ritmo apropiado que permita subir la temperatura por encima de 1250C. Pero es justamente esa dificultad lo que convierte esta experiencia en única y es la que nos enseña a entender que no es solo importante el resultado sino también el proceso que nos lleva a conseguirlo. Es un tiempo donde abandonar cualquier otro pensamiento y simplemente escuchar y observar cuidadosamente el fuego.

kami sama ofrendaArroz, sal y sake son las ofrendas para Kami sama uno de los dioses a los que invocan los ceramistas japoneses para obtener una buena quema. Rice, salt and sake are the offerings to Kami, one of the Japanese ceramicists’ gods.

Finalmente arriba el momento de tomar la decisión de finalizar la quema y con el último trozo de leña allí fueron todas nuestras esperanzas de conseguir los preciados esmaltes verdes de cenizas.

Tan solo quedaba aguardar varios días a que se enfríe el horno y descubrir los resultados que el fuego nos tenía deparado.

unloading boardNo hay dos quemas iguales de modo que los resultados no son estrictamente predecibles, podemos colaborar con el fuego para que ciertos efectos ocurran, como posicionar las piezas de una particular forma dentro del horno, generar diferentes atmosferas con más o menos oxígeno, estudiar la curva de ascenso de la temperatura y el tipo de leña que utilizaremos; pero la última palabra siempre la tiene el fuego.

Espero que disfruten de esta nueva colección y de las sutilezas de las arcillas japonesas.

English version

In this new Collection I show you part of the work I did in Shigaraki with different local clays.

Shigaraki is a well-known place because of the quality of its clays since long time ago and currently sources an incredible variety of clays all over Japan.

Japan is a country which appreciates and exalts the most subtle details, so not only is it the way in which a work of ceramics is made but the clay which was made of. The texture and even the taste of the tea depend on it. Every kind of clay has a potential feature which allows to be manipulated in different ways to get diverse results, this is dramatically evident on wood firing.

My intention is introducing yourselves in the art of appreciating the subtle differences that the clay can bring us. For this reason, the works on this collection have no glazes with the deliberate intention of enjoying the textures, colours and patinas that the fire impress on them.

Click bellow to have a look at the catalogue.

Catalogue Japanese Clays Collection by PAS Pottery

Please be in touch if you wanted to receive the price list.

Contact: :   pas_ceramista@yahoo.es

Many of these pieces have been fired in an anagama kiln for more than 24 hours without stop. It was a marvellous and intense experience, difficult to be convey with words to whom have not gone through it.

As a brief introduction, I should say I was fortunate enough to share that firing with the French artist Serge Dos Santos and the Togei no Mori staff Kanzaki Shusaku, so we not only did we join our efforts but our experience. Apart from that I received the invaluable advice from Fumiko Nagai, an excellent Japanese ceramicist who I met in Togei no Mori, to whom I am very much grateful for her generosity of sharing her knowledge with me.

 

Our work was ready to be fired after several hard weeks of intense work.

The first thing we had to do was stocking carefully the wood according to the thickness of it which is vital to “feed” the fire. The next day we started loading the kiln, which is a hard and time consuming task due to each piece has to be positioned apart from the shelves with a material highly refractory to avoid them to stick to each other with the glaze made by the ashes. Furthermore, the position of each piece has to be carefully analysed to allow the blazes go between them.

The anagama kiln has only one chamber and the fire has direct contact with the pieces while it depending on the amount of ashes which flow and cover the pieces can produce natural glazes of a wide variety of tones from fade to dark greens even in exceptional occasions pale blues and purple depending on the kind of wood used and particularly the firing’s last and the reached temperature.

The third day the firing was started, it was a cloudy dawn after a heavy rain which lasted the whole night. The drops were still suspended from every blade of lawn like shining gems, it was one of those astonishing views the nature gives us which last just a moment until the wind comes and the magic moment is diluted.

The start came to be hard because of the strong wind, the fire is started outside the kiln, which may sound funny, to steadily and slowly heat the kiln up and then moving the fire inside the kiln.

During the first ten hours it is hard to keep the temperature slowly and steadily rising according to the agreed curve, then it is still harder to keep the temperature continually growing above 1100º. It is a fight against the fire which requires patience to make it progress with the appropriate pace to reach a temperature above 1250º. It is that difficulty which makes this experience in unique and it teaches us to understand that is it not only important the outcome but the process to attain it.

Finally it arrives the moment of making the decision to finish the firing with the last piece of wood you throw in the fire, all our hopes of achieving the valuable ash-made greenish glazes went with it.

Then we had to wait some days for the kiln to cool down and unveil the results the kiln had provided for us.

There is no two identical firings so the outcomes are not strictly predictable, we can collaborate with the fire to make some effects happen, like stocking the pieces in a particular way in the kiln, studying the firing curve and the kind of wood we are going to use but the fire has always the last word.

I look forward to you enjoy this new collection and the subtleties of Japanese clays. 01-Japanese clays-PAS pottery-2014

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               It is the interplay between risks,

between control and spontaneity,

between the intentional and accidental

which makes for the most beautiful pots

and the most interesting lives.

Dick Lehman

 

 

 

 

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